México carece de suficientes sistemas de tratamiento de aguas residuales y la sequía agrava la situación

Por Arturo Rocha
México carece de suficientes sistemas de tratamiento de aguas residuales y la sequía agrava la situación

En México la falta de tratamiento de las aguas residuales se ha convertido en un obstáculo limitando el goce pleno del derecho humano al agua. La situación actual es muy preocupante debido a la deficiente gestión del tratamiento de la descarga de aguas residuales domésticas, industriales, agrícolas y pecuarias, lo que ha ocasionado altos niveles de contaminación de los cuerpos de agua superficiales y subterráneas poniendo en riesgo la salud de la población y la integridad de los ecosistemas relacionados con el ciclo del agua.

La contaminación de cuerpos de agua generada por la actividad industrial y municipal es un problema que aqueja a países en vía de desarrollo y que limita la capacidad de renovación de los recursos hídricos. De acuerdo con la CONAGUA (2019), a nivel nacional existen 2,642 plantas de tratamiento municipales que solo tratan 141.48 metros cúbicos por segundo  de aguas residuales y para el sector industrial operan 4,698 plantas con capacidad de 144.15 m3/s, en su mayoría en grades industrias y en medianas autoabastecidas, a la microempresa le corresponde el 0.8% y en pequeñas empresas no existen plantas porque su naturaleza de producción e ingreso económico son bajos poniendo la atención en la generación de productos y realizando sus descargas a cuerpos de aguas superficiales y redes de alcantarillado urbano, convirtiéndose en un riesgo latente para la salud humana y ambiental.


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El agua está contaminada cuando alguna de sus propiedades físicas, químicas o biológicas ha sido alterada, así mismo cuando existen elementos en cantidades superiores a los niveles de seguridad para el consumo humano, el uso agrícola o industrial. Por ello, se ha incrementado considerablemente en los últimos años la implementación de diversas plantas de tratamiento de aguas residuales que mejoren el funcionamiento del tratamiento de diversos tipos de contaminantes en varias zonas del país donde empresas como SUEZ Water Technologies & Solutions han creado y propuesto tecnologías sofisticadas e innovadoras para el tratamiento de aguas residuales que viabilizan su reúso y con las cuales es posible alcanzar reducciones superiores al 70% de los consumos de agua a un costo accesible, y con las cuales es posible el retorno de la inversión entre 3 y 4 años.

Por ejemplo, la planta de aguas residuales del Bosque de Chapultepec es un logro de la ingeniería de reúso y tecnologías de SUEZ por ser capaz de tratar, en un espacio reducido, un caudal de aguas residuales de 170 litros por segundo y hacerlo apto para riego de áreas verdes, llenado de lagos recreativos e inyección de agua en el subsuelo para mitigar la sobreexplotación de las aguas subterráneas de la ciudad. Danone en Irapuato, L’Oreal en Xochimilco, son algunas de las industrias que también han puesto en marcha acciones concretas en materia de sostenibilidad y circularidad del agua, logrando el reúso de más de 550 metros cúbicos por día.

Expertos de la UNAM han señalado que en México sólo el 57% de las aguas residuales son tratadas correctamente y debe volverse una prioridad el tratamiento de estos líquidos que contienen patógenos no controlados, metales pesados y derivados de combustibles. Desafortunadamente la industria ejerce una enorme presión sobre los recursos hídricos por los impactos derivados de los vertidos de aguas residuales y de su potencial contaminante más que por la cantidad que consume en la propia producción.

Por otro lado, se necesita poner más atención a la supervisión y vigilancia, el diseño y la aplicación de instrumentos de gestión para garantizar el adecuado tratamiento y descarga de aguas residuales en los cuerpos de agua y motiven el reúso de aguas residuales municipales para fines industriales y la reutilización de agua en la actividad industrial en sí misma. Los accidentes de derrama y contaminación en cuerpos de aguas nacionales aumentan los riesgos de emergencias hidroecológicas inesperados y de evolución rápida que alteran la calidad del agua poniendo en peligro la biodiversidad acuática y a la disponibilidad de fuentes de agua para la población en general. 

Los enfoques tradicionales desempeñan un papel importante en la resolución de la crisis del agua, pero cada vez está más claro que la recuperación de las aguas residuales es la clave. SUEZ Water Technologies & Solutions piensa más allá de lo convencional y puede ayudar a las industrias y municipalidades a minorizar este efecto negativo con diversas soluciones tecnológicas y la digitalización de procesos de tratamiento que ha venido desarrollando a lo largo del tiempo.

Por más de 30 años SUEZ ha contado con la tecnología necesaria para aprovechar las aguas residuales tratadas para el abastecimiento, el riego y para usos industriales para diversas aplicaciones. Las tecnologías de SUEZ pueden combinarse para alcanzar objetivos específicos de reúso de agua en función de la fuente, la calidad y cantidad deseada, involucrando sistemas de Ultrafiltración (UF), Biorreactores de Membrana (MBR), Ósmosis Inversa, Electrodiálisis Inversa (EDR), Ozono y en el caso de aguas más complejas y técnicas de “Zero Liquid Discharge” (ZLD) a través de tecnologías como Evaporación y Cristalización, es capaz de alcanzar hasta un 98% de reutilización del agua.

“Hay que actuar en conjunto y en congruencia gobierno, industria y ciudadanía para erradicar la problemática de escases de agua. Sin duda la mayoría de las industrias requieren de la utilización del agua para alguno de sus procesos y Suez ofrece múltiples soluciones para optimizar la operación de los sistemas de tratamiento y rescate de agua residual cumpliendo con los estándares ambientales. El foco principal es llevar a cabo la economía circular que trata de reinyectar y devolver el agua a su origen a través de distintas tecnologías eficientes, de alta calidad y probadas” comentó Juan Pablo Rodríguez director de ventas para sistemas de ingeniería de SUEZ WTS. 

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